Apeks: как делают правильные регуляторы

Бренд “Apeks” известен дайверам не первый год и не нуждается в представлении. Выпускающиеся под этим брендом регуляторы, ставшие символом качества и надежности, давно завоевали сердца технических и рекреаци­онных дайверов и заняли прочные позиции на отечественном рынке. Тем не менее, наверняка немногие знакомы с ис­торией компании “Apeks”, с ее философией и спецификой производства.
А начиналось все с того, что в уже далеком 1970 году англичане Кен Смит-Эйнскью (Ken Smith Ainscough) и Эрик Партингтон (Eric Partington) вдвоем начали скромное производство пряжек для грузовых по­ясов и крюков для ловли омаров. Через несколько лет объемы производства настолько возросли, что они арендова­ли помещение старой мельницы и увеличили штат до пяти человек. Имен­но тогда была основана компания “Apeks”. Кстати, название это получилось от составления первых букв имен и фамилий основателей компании.
Постепенно ассортимент продукции расширялся: “Apeks” начал выпуск бал­лонных вентилей и клапанов для ком­пенсаторов плавучести. Логичным ша­гом было начало выпуска собственных регуляторов, и в конце 1970-х был представлен первый регулятор Арекs Manta 5000SТ – простой, надежный и очень производительный поршневик, который сразу стал весьма популяр­ным. Между прочим, он выпуска­ется и по сей день, т.к. в Великобритании на него существует немалый спрос.

В начале 1980-х компания строит новую фабрику в Дарвене (Darwen), оснащенную самой пере­довой техникой того времени, и начина­ет выпуск первых мембранных регулято­ров (серия ТХ), инфляторов и клапанов для сухих гидрокостюмов. В 2001 году компания переезжает в городок Блэкбёрн (Blackburn) и прочно обосновыва­ется там, построив большую фабрику, со­стоящую из нескольких цехов.
С этой поры “Apeks” начинает стре­мительно завоевывать мировой ры­нок. Благодаря высочайшему уровню надежности и высокой производи­тельности продукция “Apeks” пришлась по душе многим техническим дайверам по всему миру. Достаточно сказать, что значительная часть миро­вых рекордов в глубоких погружениях была сделана именно с использова­нием регуляторов “Apeks”. Вот далеко не полный перечень достижений:
– первый регулятор на глубине 200 метров. Мировой рекорд, уста­новленный Джоном Беннетом (John Bennett) 17 мая 1999 г.;
– первый регулятор на глубине 225 метров. Мировой рекорд, уста­новленный Бьяртом Вестолом (Bjart Vestol) 28 мая 1999 г.;
– первый регулятор на глубине 250 метров. Мировой рекорд, уста­новленный Джоном Беннетом 5 июня 2000 г.;
– первый регулятор на глубине 300 метров. Мировой рекорд, уста­новленный Джоном Беннетом 6 нояб­ря 2001 г.;
– первый регулятор на глубине 330 метров. Текущий мировой ре­корд, установленный Паскалем Бернабе (Pascal Bernabe) 5 июля 2005 г.
Вообще, “Apeks” во многом был пи­онером. Именно он первым предста­вил регулятор с сухой камерой, и именно регуляторы “Apeks” первы­ми были сертифицированы как соответствующие Европейскому стандар­ту EN250 для холодной воды.
Как получилось, что менее чем за 40 лет компания, состоящая из двух человек и начинавшая с кус­тарного производства грузовых по­ясов в деревянном сарае, преврати­лась в одного из лидеров мировой дайвиндустрии?
Основной секрет “Apeks” – комп­лексный подход к разработке и про­изводству регуляторов и практичес­ки полная автономность. Все рабо­ты, связанные с проектированием (чертежи, схемы, ЗD-дизайн, разра­ботка прототипов), все производст­венные процессы (фрезеровка, по­лировка, хромирование, сборка и окончательная проверка), а также изготовление всех деталей происхо­дят непосредственно на фабрике “Арекэ” в Блэкбёрне. Единственное исключение – пружины и О-ринги, которые заказываются у стороннего производителя.
Впервые попав на фабрику “Apeks”, я был поражен масштабами производства и его автоматизацией. Значительная часть операций осу­ществляется без непосредственного участия людей. Все процессы отрабо­таны до мелочей, а технологии дове­дены до совершенства.
Ну и конечно, нельзя забывать о лю дях, работающих на фабри не. Это настоящие фанаты своего дела. Большая часть из них сами являются активными дайверами, поэтому прекрасно понимают, насколько важна их работа. Одно удовольствие слушать, с каким энтузиазмом рассказывают они о новых разработках или об осо­бенностях производства той или иной модели. Так что, дорогие дайверы, мо­жете не сомневаться: ваш комфорт и безопасность – в надежных руках.
Итак, с чего же начинается процесс производства нового регулятора. Прежде всего, в талантливой голове инженера-проектировщика возникает идея, которая затем отражается в виде чертежей и компьютерной 30-модели. После этого с помощью лазера на специальной установке изготавлива­ются детали прототипа из особого легкого пластика. Этот прототип явля­ется точной копией будущего регуля­тора. После серии различных тестов и испытаний модель утверждается и запускается в производство. Все ме­таллические детали регулятора изго­тавливаются на фрезерных и токарных станках с числовым программным управлением. Затем следует поэтап­ная полировка деталей при помощи специальной пасты. Далее латунные детали отправляют в цех хромирова­ния, где их погружают в ванны с электролитом и покрывают прочным и изно­состойким слоем хрома. Высушенные изделия поступают в сборочный цех. Все пластиковые компоненты изго­тавливают методом инжекционного литья. Для каждой отдельной детали существует своя специально спроектированная пресс-форма.
Затем готовые компоненты посту­пают в цех сборки. Сборка осуществ­ляется вручную, причем каждое гото­вое изделие обязательно проходит проверку на специальном стенде.

Вообще, контроль качества на про­изводстве происходит непрерывно. Это и автоматическая лазерная про­верка деталей, и выборочное тести­рование готовых ре­гуляторов из каждой партии.
И только после этого вся пар­тия поступает в продажу, и регуляторы появляются на полках магазинов.
Итак, перед нами модельный ряд ре­гуляторов “Apeks”. Регуляторы новой серии ХТХ отличаются от своих пред­шественников из серии АТХ более ком­пактными размерами второй ступени и меньшим весом. Поэтому сейчас именно эта серия пользуется наибольшей популярностью. Младший предста­витель этой серии – регулятор ХТХ20. Имеет первую ступень UST (Unsealed System Turret) с поворотной турелью и одним портом высокого давления. Предназначен он для использования в теплой воде и является хорошим вы­бором для начинающего дайвера.
Модель ХТХ40 является холодно- водной версией двадцатой модели. Первая ступень DST (Dry System Turret) с двумя портами высокого давления снабжена сухой камерой, что в соче­тании с теплообменниками на второй ступени позволяют использовать этот регулятор в холодной воде.
ХТХ50 отличается от сороковки на­личием регулировки усилия на вдох на второй ступени. Достаточно важ­ная опция для тех, кто хочет обеспе­чить себе комфортное дыхание в лю­бых условиях.
Основным отличием модели ХТХ100 является первая ступень FST (без поворотной турели, но с оптималь­ным углом расположения портов); все металлические детали обеих ступеней имеют особое матовое покрытие.
У первой ступени (FSR) регулятора ХТХ200 порты расположены немного иначе, но тоже очень удобно. Главное же отличие – сменное седло клапана высокого давления, что является важным преимуществом этой моде­ли, делая первую ступень практичес­ки вечной.
Ну и, наконец, топ-модель линей­ки – регулятор ХТХ200 Tungsten, име­ющий прочнейшее покрытие по техно­логии PVD из особого сплава титана, циркония и хрома, устойчивое к различного рода внешним воздействиям.
Также необходимо отметить моде­ли, спроектированные специально для технического дайвинга. Например, первая ступень ТЕКЗ, которая выпус­кается в версии под правую и левую руку, с портами, расположенными справа или слева соответственно, и идеальна для установки на спарку. Кстати, ТЕКЗ продается как отдельно, так и в комплекте со вторыми ступеня­ми ХТХ50, двумя шлангами различной длины и нашейным держателем.
В заключение хочется сказать, что бренд “Apeks” представляет не только одни из лучших в мире регуляторов, но и аналоговые приборы, техничес­кие крылья, спинки, различные аксессуары и многое другое.

По материалам журнала “Предельная глубина”

Запись опубликована в рубрике Снаряжение с метками , . Добавьте в закладки постоянную ссылку.
Подпишись и получай анонсы статей на e-mail! Без спама!